مدينة الظهران

الظهران هي مدينة في المملكة العربية السعودية. تقع في الجزء الشرقي من البلاد بالقرب من ساحل الخليج. تبعد مسافة قليلة جنوب الدمام. وسميت بهذا الاسم نسبة إلى الجبل الجيري الظاهر والبارز في منتصفها والذي يصل ارتفاعه إلى 100 متر وتقع عليه حالياً جامعة الملك فهد للبترول والمعادن.
 

الظهران هي مركز عالمي رئيسي لصناعة النفط. استكشفت احتياطيات ضخمة من النفط لأول مرة في منطقة الظهران عام 1931، وفي عام 1935، قامت شركة Standard Oil الأمريكية بحفر أول بئر نفط ذو قيمة تجارية. قامت الشركة بعد ذلك بانشاء شركة تابعة لها تحت مسمى شركة الزيت العربية الأمريكية أو أرامكو (Arabian American Oil Company - Aramco)، السابقة لشركة أرامكو السعودية المملوكة حاليا من قبل الحكومة السعودية.

في حرب الخليج، تمركز عدد كبير من القوات الأمريكية في الظهران. بقي بعض هذه القوات بعد انتهاء الحرب، قابعين تحت أمرة القيادة المركزية لقوات الجيش الأمريكي في السعودية (ARCENT-SA). وفي 25 يونيو 1996، توفي 19 أمريكي في تفجير إرهابي لـ"أبراج الخبر"، وهي مجمع عسكري أمريكي بالقرب من الظهران، مما أدى إلى سلسلة من الأحداث انتهت برحيل القوات الأمريكية من السعودية عام 2001.

يوجد في الظهران المطار القديم والذي حوّل الى قاعدة الملك عبد العزيز الجوية التابعة لسلاح الجو الملكي السعودي، وهي القاعدة الرئيسية في المنطقة الشرقية. يقع المطار الجديد خارج الظهران ويخدم الدمام.

 
المنطقة المحاذية لملعب القولف

يقع في الظهران كل من جامعة الملك فهد للبترول والمعادن ومراكز أرامكو السعودية للتدريب.

 الاقتصاد

قامت ارامكو ببناء مراكزها الرئيسية في الظهران، وتعتبر ارامكو أكبر شركة بترول في العالم بعدة مقاييس. أكبر احتياطي بترول في العالم مملوك من قبل أرامكو، وكذلك تنتج أكبر كمية بترول في العالم مقارنة بأي دولة أو شركة أخرى في العالم. معظم البترول المنتج يتم تصديره، وأرامكو تعتبر أيضا أكبر مصدر للنفط في العالم. الظهران لا تزال مركز مكاتب إدارة أرامكو السعودية (الشركة اللاحقة لأرامكو). وكذلك مركز المال، التنقيب، الهندسة، خدمات الحفر، الخدمات الطبية، إمداد المواد، والعمليات الأخرى للشركة. يعمل لدى أرامكو عدد ضخم من الموظفين ذوو جنسيات مختلفة بمجموع أكثر من 56 ألف موظف، منهم حوالي 9 آلاف أجانب من شتى أنحاء العالم و الباقون كلهم سعوديون ذي كفاءات عالية جدا. اليوم، صناعة النفط في الظهران لا تتعدى الأعمال الهندسية والمكتبية.

 السكان

يقدر عدد سكان الظهران بأكثر من 85 ألف نسمة يتوزعون بشكل رئيس على ثلاثة أحياء سكنية, هي:الظهران والدانة والدوحة. ويتميز غالبية سكان الظهران بالمستوى التعليمي والثقافي والاجتماعي المرتفع, وقد يكون لطبيعة العمل في هذه المدينة سبب مباشر في ذلك, حيث يعمل أغلب السكان في شركة أرامكو السعودية, وجامعة الملك فهد للبترول والمعادن,

قائمة اهم المدن المملكة العربية السعودية
الرياض (العاصمة) | مكة المكرمة (العاصمة المقدسة) | المدينة المنورة | جدة (عروس البحر الاحمر) | مدينة الملك عبدالله الاقتصادية | الرس | المذنب | البكيرية | جيزان | الأحساء | عنيزة | بيشة | تبوك | بريدة | حائل | الدمام | الخبر | الظهران | الباحة | خميس مشيط | القطيف | نجران | ابها | الطائف | رأس تنورة | الجبيل | ينبع | القنفذة | رابغ